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專欄 - 斯坦福商學院評論

商界領袖不應回避競爭

William P. Barnett 2015年01月23日

本專欄由財富中文網與斯坦福商學院合作推出,薈萃來自該學院的最新研究智慧。斯坦福商學院一直以教授的前沿研究和專業的管理課程在全球范圍內久負盛名,包括MBA項目和斯坦福“點燃”創新項目。
公司間的相互競爭加劇了彼此獲得上佳業績的難度。但這件事目前導致了非常嚴重的誤解。許多商業領袖,尤其是受過商學院科班訓練的人,會由此推斷出他們應該避免競爭。這個結論大錯特錯。真正的商業領袖明白一個道理:競爭是一所好學校。

????你會把自己的孩子送到要求最不嚴格的學校嗎?顯然不會。你是哪種父母呢?你該知道,要想孩子未來生活得好,他們在上學時就必須努力向高標準看齊。

????但是,我卻每天都能聽到商界領袖們口口聲聲說:他們希望避免競爭。你是這樣的商界領袖嗎?如果不是,你屬于哪一種呢?

????當然,公司間的相互競爭加劇了彼此獲得上佳業績的難度。但這件事目前導致了非常嚴重的誤解。許多商業領袖,尤其是受過商學院科班訓練的人,會由此推斷出他們應該避免競爭。這個結論大錯特錯。

????競爭的壓力會迫使人們想方設法完善公司的表現。而這會反過來提高公司的競爭力。接下來,經過完善的公司會給競爭對手帶來更多壓力,迫使對方想辦法進行自我提高,并獲得更大的競爭優勢,周而復始,循環不止。所以,正是因為有了競爭,才迫使公司去學習,這反過來會推動企業在一個自我加速的過程中展開更加激烈的競爭,這個過程被稱為“紅桃皇后”效應。這一術語最初是由進化理論學家范?瓦倫援引路易斯?卡羅爾的作品《愛麗絲夢游仙境》提出的。在這本書中,愛麗絲對紅桃皇后說:“在我們的國家里,如果你以足夠快的速度奔跑一段時間,你一定會抵達另一個不同的地方。”紅桃皇后回應道:“真是個緩慢的國家!你聽好!在這里,哪怕你全速奔跑,你也只能逗留在原地。”范?瓦倫指出,生物進化過程中也存在類似的變化。我已經在我的著作中證明,在一個由學習型企業構成的生態中,相對穩定的績效往往會掩蓋絕對的發展。

????紅桃皇后效應一直在我們身邊發揮著作用,推動了許多領域的發展。韓國鋼鐵企業浦項鋼鐵開創的“熔融還原煉鐵”工藝,提高了其他企業在全球市場競爭的門檻。那些與浦項鋼鐵保持并駕齊驅的鋼鐵公司,如今依舊在相互競爭。同樣,高通公司將CDMA技術變為現實之后,革新了數字無線傳輸,這給同行業的其他公司施加了壓力。多年來,蘋果、三星、諾基亞、愛立信、LG和其他許多公司均參與了這場競爭。許多公司現在依舊在相互競爭,只不過競爭方式是持續創新。

????結果呢?參與競爭的公司或許覺得自己依然在原地踏步,因為每家公司都是以競爭對手作為自己的評估參照對象。但對于局外人而言,我們看到沉重的無線電話變成了平滑時尚的移動設備。

????作為消費者,你或許認為這種令人驚艷的創新是不可避免的。但事實上,這種發展不一定會發生。每一次創新的出現,都是由于一家公司希望做得更好,進而提高了其他公司的門檻。所以,你的設備此前可能無法正確顯示地圖,但現在,這個問題已經被解決。無線行業的競爭依舊激烈,所以每一家制造商仍在不斷地給競爭對手制造壓力,迫使其做得更好。

????但許多人認為,公司應該想方設法避免競爭——獲得地位優勢或者鎖定競爭對手較弱的“藍海”。如果高通、蘋果、LG、三星和其他公司當初接受了這條建議,很難想象現在的無線技術行業會是什么樣子。(事實上,就在幾年前,依然有許多電信行業的專家認為,電信是自然壟斷性行業,這個行業的競爭是破壞性的!)避免競爭肯定會讓公司更加舒適。但實際上,避免競爭等于關閉了創新引擎。

????當然,你可能會說,競爭肯定不利于一家公司的業績。壟斷性公司不是比其他公司做的更好嗎?這不正是許多公司努力主導各自市場的原因嗎?沒錯,在短期來看,壟斷性公司的表現確實要優于面臨競爭的公司(其他條件相同的情況下)。但隨著時間的推移,壟斷性公司會產生惰性。面臨競爭的公司則會不斷提高完善。我估算了多年來“紅桃皇后”競爭對數百家公司的統計效應,并找到了一種模式。

????與毫無經驗的公司相比,壟斷性公司表現更佳。但隨著時間推移,經驗的積累讓面臨競爭的公司持續提高,相對于成為一家壟斷性公司,他們的表現最終將更加出色。這就是紅桃皇后效應。公司在競爭過程中會增強自己的能力,進而表現得更好。雖然競爭對手同樣有更好的業績,但競爭的凈效果卻是有益的。競爭激烈的市場會涌現出全世界最強大、創新能力最強的公司。

????請認真反思自己作為商業領袖的角色。你的工作是讓你的公司避開競爭嗎?你不希望公司學習和提高嗎?短視的商業領袖會讓公司避免競爭。但偉大的領導者卻截然相反:他們清楚,競爭是一所好學校。

????那么,你是哪一類領導者?(財富中文網)

????本文作者威廉?P?巴奈特為斯坦福商學院的商業領導力、策略與組織托馬斯?M?西貝爾教席教授,以及策略與組織高管課程聯合主任。本文最初發表于他的博客“比爾?巴奈特談策略”。

????譯者:劉進龍/汪皓

????審校:任文科

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